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금강산에 장금철·최선희 데려간 김정은...한·미에 동시신호
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금강산에 장금철·최선희 데려간 김정은...한·미에 동시신호

이장원 기자 | 기사승인 2019. 10. 23. 18:29
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남측시설 철거·독자 개발...남북경협 경고음
통일부 "북측 요청할 경우 언제든 협력"
대북제재 완화·시설물 대책 논의 위한 대화 요구 가능성도
김정은, 금강산관광 현지지도…
김정은 북한 국무위원장이 금강산관광지구를 현지지도하고 금강산에 설치된 남측 시설 철거를 지시했다고 조선중앙통신이 23일 보도했다. / 연합뉴스
김정은 북한 국무위원장이 한국 기업이 투자한 금강산 관광지구 시설에 대해 전격 철거를 지시하면서 금강산을 통한 남북 경협에 빨간불이 켜졌다. 한국 정부와 합의한다는 조건을 달아 남북 대화 재개에 대한 기대감도 나오지만 전망은 불투명한 상황이다.

이상민 통일부 대변인은 23일 정례브리핑에서 김 위원장이 ‘남측과 합의’를 언급한 것에 대해 “북측이 요청을 할 경우에 우리 국민의 재산권 보호, 남북합의 정신, 금강산관광 재개와 활성화 차원에서 언제든지 협의할 계획”이라고 밝혔다.

하지만 김 위원장이 말한 합의가 금강산 관광 재개 논의를 위한 대화보다는 철거 요구에 가까울 것이란 예상도 나온다. 정성장 세종연구소 연구기획본부장은 “북한이 한국측이 건설한 시설에 대해 신속한 철거를 요구할 가능성이 높다”면서 “금강산 문제로 남북 대화가 재개되더라도 남북관계의 개선이나 해빙으로 연결되기는 어려울 것”이라고 다소 부정적으로 내다봤다.

특히 김 위원장은 이번 금강산 시찰에서 남북 경협의 근간을 흔들 만한 직설적 비판을 쏟아냈다. 김 위원장은 우리측이 세운 시설에 대해 “보기만 해도 기분이 나빠지고 너절하다”며 “남에게 의존하는 선임자들의 잘못된 정책으로 금강산이 10여년간 방치됐다”고 말했다.

또 김 위원장은 “금강산이 마치 남북의 공유물이자 남북 관계의 상징처럼 돼 있고, 남북 관계가 발전하지 않으면 금강산 관광도 하지 못하는 것으로 돼 있는 것은 분명히 잘못된 일”이라며 금강산 지구에 대한 독자 개발 의지도 드러냈다.

◇금강산 관광사업 한국 배제 초강수…대화 의지 우회적 표현 분석도

지난해 9·19 평양공동선언에서 ‘개성공단과 금강산관광 사업의 우선 정상화’에 합의한 뒤 북한은 적어도 금강산 관광에 대해선 우리 정부가 적극적으로 나서줄 것을 촉구하며 사업 재개 의지를 보였다. 이와 완전히 상반된 김 위원장의 이번 발언은 최근 강조해온 ‘자력갱생’ ‘자립경제’ 기조에 따라 한국을 금강산 사업에서 배제할 수 있다는 뜻을 담은 초강수라는 평가다.

다만 김 위원장이 “세계적인 관광지로 훌륭히 꾸려진 금강산에 남녘 동포들이 오겠다면 언제든지 환영할 것”이라고 밝힌 것을 볼 때 금강산 경협의 협상 문을 완전히 닫은 것은 아니라는 분석도 나온다. 실제로 오래 방치돼 상당히 낙후한 금강산 관광지구 시설에 대해 우리 정부와의 논의가 필요하다는 지적도 있다.

김 위원장의 금강산 시찰에 장금철 통일전선부장과 최선희 제1부상이 포함된 것도 주목할 만한 부분이다. 노동신문에 따르면 장 부장, 최 1부상과 함께 김여정·조용원·리정남·유진·홍영성·현송월·장성호를 비롯한 당 간부와 마원춘 국무위원회 설계국장 등이 시찰을 수행했다.

최 1부상의 동행에 대해선 금강산 관광 재개를 위해 대북 제재를 풀어줄 것을 요구하는 미국에 대한 시위 성격이란 분석이 나온다. 장 부장이 동행한 것은 한국 정부와의 협의를 염두에 둔 행보로도 읽힌다.

북한 김정은, 금강산 관광지구 현지 지도
김정은 북한 국무위원장이 금강산 관광지구를 현지 지도하고 금강산에 설치된 남측 시설 철거를 지시했다고 조선중앙통신이 23일 보도했다. / 연합뉴스


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