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문재인 대통령, 코로나19 치료제·백신 개발 회의 주재
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문재인 대통령, 코로나19 치료제·백신 개발 회의 주재

이석종 기자 | 기사승인 2020. 04. 09. 11:51
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산업계, 학계, 연구계, 병원의 전문가 만나 코로나19 극복을 위한 치료제·백신 개발 역량 결집 당부
코로나19 극복 위한 치료제·백신 개발
문재인 대통령이 9일 오전 경기도 성남시 한국파스퇴르연구소에서 열린 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 치료제·백신 개발 산업계·학계·연구소·의료계 합동 회의에서 발언하고 있다. /연합뉴스
문재인 대통령은 9일 경기도 성남시 판교에 소재한 한국파스퇴르연구소에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 극복을 위한 치료제·백신 개발 산·학·연·병원 합동 회의를 열고 코로나19 치료제와 백신 개발 현황을 점검하고 향후 추진 전략을 논의했다.

코로나19 치료제와 백신 개발 관련 국내의 역량을 총결집하기 위해 마련된 이날 회의에는 서정진 셀트리온 회장·성영철 제넥신 대표이사·김훈 SK바이오사이언스 최고기술책임자(CTO) 등 치료제와 백신 개발을 추진 중인 제약기업, 류왕식 한국파스퇴르연구소장·권준욱 국립보건연구원장·김미현 한국화학연구원 책임연구원·송만기 국제백신연구소 사무차장·류충민 한국생명공학연구원 감염병연구센터장 등 관련 연구를 진행하고 있는 대학·연구소의 연구자, 정낙신 서울대 약학대학 교수·성백린 연세대 생명공학과 교수·성제경 서울대 수의학과 교수·송준영 고려대 구로병원 교수·김성한 서울 아산병원 교수·염준섭 신촌 세브란스병원 교수·이재갑 강남성심병원 교수 등 코로나19 의료 현장에서 직접 치료제 임상을 진행하고 있는 의료인과 전문가 등 20여 명이 참석했다.

또 최기영 과학기술정보통신부 장관, 박능후 보건복지부 장관, 이의경 식품의약품안전처장 등 치료제·백신 개발 지원과 허가를 담당하는 정부 부처의 기관장이 모두 함께했다.

정부는 회의에서 치료제·백신 개발은 한국형 방역모델의 완성과 희망을 향해 나아가는 중요한 계기라는 점에서 관계 부처가 협력해 적극적인 지원 정책을 추진해 나가기로 했다고 밝혔다.

특히 추경예산, 긴급연구자금, 예비비 등 감염병 연구개발 투자를 대폭 확대해 약물 재창출, 항체치료제, 혈장치료제 등 다양한 치료제 개발을 지원하기로 했다. 다음달 초에는 코로나19에 감염되는 영장류를 통해 치료제 1건, 백신 2건의 효능 검증에 돌입할 수 있도록 지원할 계획이다.

약물 재창출이란 오랜 시간이 걸리는 신약개발 대신 이미 개발됐거나 개발 중인 의약품이 신종 감염병 치료제로 쓰일 수 있는지 효능을 검증하는 연구다.

이와함께 공공기관 실험시설, 병원체, 임상데이터 등 핵심 연구자원을 민간에 개방하는 한편 코로나19 치료제·백신에 대한 사전상담, 신속심사 등을 통해 심사 기간을 획기적으로 단축하고, 여러 기관에서 동일 내용으로 진행 예정인 임상계획은 단일기관의 심사 결과를 인정하도록 하며, 생활치료센터 환자의 임상대상 포함, 임상 절차 간소화 등도 지원하기로 했다.

이외에도 해외 주요국과 코로나19 관련 긴밀한 정보 공조 체계를 구축하고, 국내에 감염병이 유입될 가능성이 높은 아시아 지역을 시작으로 현지 연구센터를 확대해 나간다는 방침이다..

문 대통령은 이 자리에서 국민의 생명을 지키기 위한 일인 만큼 멈추거나 포기하지 말고 계속 전력을 다해 치료제·백신 개발에 힘써 줄 것을 당부했다.

또 문 대통령은 치료제를 적시에 개발하기 위한 현실적인 방안으로서, 이미 승인을 받은 기존 의약품 중 코로나19 치료 효과가 있는 의약품을 찾는 약물재창출 연구 결과를 한국파스퇴르연구소로부터 보고받고 치료제 후보 약물의 임상시험 추진 상황을 점검했다.

청와대 관계자는 “한국파스퇴르연구소는 지난 2월부터 과기정통부의 긴급연구자금을 지원받아 미국 식품의약국(FDA)에서 승인받은 약물 1500종을 포함한 2500여종의 약물을 대상으로 코로나19 치료 효과가 있는지를 검증하는 세포실험을 실시해 코로나19 치료 효능이 있는 복수의 후보 약물을 발굴했다”고 밝혔다.

이 관계자는 “파스퇴르연구소의 연구 및 후보약물 임상시험은 정부와 민간이 활발하게 소통하는 가운데 이례적으로 신속하게 진행됐고 이 연구 결과를 토대로 한 임상시험 신청도 식약처의 신속 승인제도 적용으로 단 하루만에 승인을 받았다”고 설명했다.

이어 이 관계자는 “발굴 약물의 실제 치료 효능 보유 여부는 임상시험이 완료돼야 알 수 있지만 감염병 발생 시 치료제를 신속하게 발굴할 수 있는 민·관 협력 체제와 절차가 확립됨에 따라 향후 감염병 발생 시보다 신속하게 대응할 수 있을 것으로 기대된다”고 덧붙였다.

한편 이날 회의에 참석한 전문가들은 코로나19가 전세계로 확산되고 있는 상황에서 치료제와 백신 확보는 개별 기업이나 시장 차원이 아니라 국가 위기 대응 측면에서 집중 지원할 필요가 있으며 꾸준한 연구개발 투자와 함께 제도 개선을 포함한 종합적인 지원이 필요하다는데 입을 모았다.

아울러 감염병 치료제와 백신은 개발이 어렵고 적용 시기도 제한되어 상업성이나 경제성이 떨어지므로, 개발 비용과 시간을 단축할 수 있는 기술 플랫폼의 사전 구축, 신속한 효능 평가와 임상, 공공수요 보장 등의 필요성도 제기했다.


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