• 아시아투데이 로고
[21대 국회에 듣는다] (51) 야당 최다선 정진석 “추·윤 갈등, 추미애 장관 책임져야 한다”

[21대 국회에 듣는다] (51) 야당 최다선 정진석 “추·윤 갈등, 추미애 장관 책임져야 한다”

기사승인 2020. 12. 03. 21:32
  • 페이스북 공유하기
  • 트위터 공유하기
  • 카카오스토리 공유하기
  • 카카오톡 링크
  • 주소복사
  • 기사듣기실행 기사듣기중지
  • 글자사이즈
  • 기사프린트
5선 중진 정진석 국민의힘 의원(충남 공주시·부여군·청양군)
"윤석열 검찰총장 직무정지, 수사 칼 끝 피하기 위한 무리수"
"서울·부산 재보궐 '대선 전초전'…건곤일척 필승 거둬야"

 

 아시아투데이 김연지 기자·이유진 인턴기자 = 야당 최다선 중진인 정진석 국민의힘 의원(60·5선·충남 공주시·부여군·청양군)은 3일 추미애 법무부 장관과 윤석열 검찰총장의 갈등 사태에 대해 “추미애 법무부 장관을 중심으로 한 현 정권 인사들의 자승자박”이라면서 “불미스러운 사태의 원인 제공자인 추 장관이 책임을 져야 한다”고 추 장관의 사퇴를 촉구했다. 


정 의원은 이날 아시아투데이와의 단독 인터뷰에서 “윤 총장을 어떤 이유에서든 찍어내려고 파놓은 함정에 자기들이 빠지고 만 것”이라고 강하게 비판했다. 정 의원은 “(여권에서는) 정치개혁이라는 미명 아래에 윤 총장이 걸림돌이 된다고 주장하지만 사실 반대편에서 볼 때는 윤 총장이 정치개혁의 목표인 검찰의 중립, 검찰의 독립을 위해서 싸우고 있는 것”이라고 규정했다.

특히 정 의원은 “검찰의 정치적 독립성 확보와 정치검찰을 만들지 않기 위함이 검찰개혁의 근본적인 목표”라면서 “하지만 이번 사태는 정반대로 가고 있다. 검찰개혁을 위해 검찰총장이 잘 하고 있는 것”이라고 윤 총장을 긍정 평가했다. 그러면서 정 의원은 “(윤 총장은) 절대중립을 지키면서 박근혜·이명박 전 대통령을 수사했던 사람이 아닌가”라며 “전 정권에 대해서도 엄정히 수사를 했고, 이번 정권에서도 잘못이 있으면 수사를 하는 것이다. 그것이 검찰의 본분”이라고 강조했다. 정 의원은 “검찰의 본분을 다하고 있는 사람, 일 잘하고 있는 사람한테 엉뚱한 누명을 뒤집어씌우고 있는 것”이라면서 “윤 총장이 ‘중상모략’이라고 본인 스스로도 정중한 표현으로 얘기하지 않았냐”고 반문했다.

추·윤 동반 퇴진론에 대해 정 의원은 “윤 총장이 향후 자신의 거취에 대해 어떤 결정을 내릴지 제가 아는 바가 없다”면서 “오로지 법의 잣대로, 법의 판결로 문제가 가려지지 않을까 생각한다”고 밝혔다. 추·윤 갈등 해결을 위해 정 의원은 “추 장관의 행태들이 무도하고 불법적이고 무모한 것이기 때문에 당연히 이에 대한 책임은 추 장관이 져야 한다”면서 “그것이 이 사태 해결의 출발점이 될 수 밖에 없다고 생각한다. 이런 불미스러운 사태의 원인 제공자이기도 하다”며 추 장관의 사퇴를 거듭 촉구했다.

다만 윤 총장이 차기 대선 선호도에서 높은 지지를 받는 것에 대해 “(현직 검찰총장이 대선 후보에 오르는 것은) 굉장히 이례적인 경우”라면서 “꼭 이것이 바람직한 것이라 볼 수도 없겠다”고 평가했다. 그러면서 정 의원은 “왜 이런 현상이 일어나고 있는지 곱씹어 봐야 한다”면서 “윤 총장이 이런 상황을 만든 것은 아니다”라고 진단했다. 정 의원은 “윤 총장은 자신의 위치에서 검사로서, 검찰의 수장으로서 해야 할 일을 했을 뿐인데, 이것이 권력을 불편하게 만든 것”이라고 말했다. 정 의원은 “권력은 그것을 인내할 수 없고 받아들일 수 없었던 것”이라면서 “결국 자기들을 향한 검찰의 칼끝을 피하기 위해서 결국 해서는 안 될 일들을 벌이고 있는 것”이라고 강하게 비판했다.

정 의원은 16·17·18·20·21대 5선 국회의원으로 한국일보 워싱턴특파원, 미국 아메리칸대 국제관계대학 객원교수, 국회 정보위원장, 대통령실 정무수석, 국회 사무총장 등을 지냈다.


아투초대석 정진석 국민의힘 의원 인터뷰2
야당 최다선 중진인 정진석 국민의힘 의원은 3일 아시아투데이와의 단독인터뷰에서 추미애 법무부 장관과 윤석열 검찰총장의 갈등사태에 대해 “추 장관이 책임을 져야 한다”고 강조하고 있다. / 정재훈 기자


-윤석열 검찰총장의 직무를 정지시키려는 이유는?

“대전지검에서 문제가 됐던 월성 1호기 경제성 조작 의혹 사건에 대한 피의자를 구속영장 청구한다니까 ‘앗 뜨거워’ 하면서 추 장관이 검찰총장의 직무를 배제시키려 하는 전대미문의 사건이 벌어진 것이다. 문 대통령은 윤 총장을 향해 ‘살아있는 권력을 향해서도 엄정하게 수사하라’며 검찰총장을 맡겼다. 어떻게 보면 대통령의 지시사항을 가장 충실하게 이행하는 검찰총장이라 볼 수 있는데 정작 대통령의 지시대로 ‘살아있는 권력’을 향해 엄정하고 공정하게 수사하는 검찰이, 권력의 핵심부까지 칼날이 겨눠지니까, 이제는 그 수사를 무마시키기 위해서, 수사의 칼끝을 피하기 위해서, 이런 무리수를 두는 게 아닌가. 아마 지나가는 삼척동자도 사태의 본질을 이렇게 이해하고 있을 것이다.”

-윤 총장에 대한 법무부 징계위가 예정돼 있는데?

“새로 임명된 이용구 법무차관은 월성 1호기 조작 사건의 주요 피의자인 전 산업부 장관의 변호인을 맡았지 않나. 그런 분이 과연 공정하게 윤 총장에 대한 징계위원회 위원으로 활동할 수 있을까 의문이 든다. 지금 국민들이 분노하는 이유는 다른 데 있지 않다. 우리 사회가 상식을 무시하고, 위선을 뛰어넘어 불공정한 사회로 가고 있는 것에 대한 경고음이다. 윤 총장이 보여주고 있는 모습은 굉장히 공정이라는 어떤 가치와 가치의 중심을 잡으려는 노력으로 보인다. 이 정권은 검찰개혁이라는 미명 아래 사실 ‘검찰개악’을 자행하다가 국민에게 들통난 것이다. 그래서 지지도가 급격히 하락하고 있는 것 아니겠나. 각종 여론조사 결과에서 반증해주고 있지 않나. 중도층의 지지가 급속도로 빠지고, 각 지역과 젊은세대의 지지도도 빠지고 있다. 국민들은 바보가 아니다. 국민들이야말로 공정의 잣대로 이 사태를 직시하고 있다. 국민들이 평가를 내리는 것이 정답이라고 생각한다.”

-법무부 징계위에서 해임 결론이 난다면?

“아마도 윤 총장이 징계위의 결론이 부당하다는 어떤 소송을 내지 않겠나. 가처분 소송을 낼 것이다. ‘끝까지 자신이 부당하게 물러나는 일이 없도록 하겠다. 그것이 검찰의 가치를 지키는 것이고 검찰이 해야 하는 일이다’ 이런 생각을 (윤 총장이) 갖고 있는 것 같다.”

-윤 총장의 정치 입문을 어떻게 보나?

“윤 총장 자신이 공직에서 물러나고 정치를 하고 말고는 본인 개인의 의지에 달린 문제다. 개인의 의지에 관한 문제를 하라 마라 할 수 있는 자격이 있는 사람은 아무도 없다고 생각한다. 그것은 오로지 윤 총장 개인이 결정할 문제고, 윤석열이라는 자연인이 정치인이 돼서 후보가 되고 당선되고 말고는 국민의 결정에 달린 것이다. 그렇기에 윤석열 개인에게 정치를 하라 마라 하는 건 큰 의미가 없다고 생각한다.”

-야당이 윤 총장을 거부감 없이 받아들일 수 있나?

“과거 윤 총장이 이른바 최순실 국정농단 수사도 했고, 대통령 관련 수사를 했었다. 하지만 냉정히 생각해 보면, 당시 윤석열은 검사로서 마땅히 자신이 해야 할 일을 했을 뿐이다. 그 당시 박근혜·이명박 전 대통령 사건에 대한 수사를 윤석열이 아닌 다른 검사가 했어도 결과가 달라졌겠나. 저는 그렇게 생각하지 않는다. 물론 우리 당이 배출한 두 대통령이 그렇게 들어가 계신 데에 대해 한없이 안타깝고 마음이 무겁다. 그 수사를 한 지금의 윤 총장이 미울 수도 있겠고 악연을 들먹일 수도 있지만 또 다른 한편으로는 이 현 정권의 내로남불을 보며, 이런 문재인 정부를 심판해줄 적임자로 윤석열 떠올리지 않겠나. 그래서 과거의 악연보다는, 미래에 있을 윤석열의 역할에 대해 더 큰 기대를 걸고 있는 게 아닐까 그렇게 생각한다.” 


아투초대석 정진석 국민의힘 의원 인터뷰5
정진석 국민의힘 의원은 3일 아시아투데이 단독인터뷰에서 “윤석열 검찰총장이 검찰의 중립, 검찰의 독립을 위해서 싸우고 있다”고 평가했다. / 정재훈 기자


-국민의힘 비대위 확대·개편이나 새 지도부가 들어서야 한다는 의견이 있는데?

“현재 김종인 비대위원회 체제가 확보한 권한은 내년 4월까지다. 물리적으로도 현재 지도부 체제를 바꿀 수 있는 여력이 없다. 그리고 실제로 103명의 국회의원들은 현재 김종인 비대위 체제가 서울·부산 보궐선거를 치러야 한다고 생각하고 있다. 비대위 체제가 정상체제는 아니기 때문에 당 대표 선출을 위한 전당대회를 내년 봄에는 치뤄야하지 않겠나 생각한다. 전적으로 비대위 권한은 현 지도부가 갖고 가는 것이기 때문에, 지도부의 규모를 줄이고 늘리고 하는 문제는 본질적으로 큰 문제가 아니라 생각한다. 오늘(3일) 여론조사에서 여당을 우리가 앞섰다. 이런 상황에서 김종인 비대위 체제를 흔들거나, 전당대회를 요구하는 발언이 나오거나 한다면 지지를 받기 어려워진다.”

-국민의힘에 내년 서울·부산 재보궐 선거는?

“서울시장 선거는 다가오는 대통령 선거의 전초전 성격을 띤다. 지금 전국 선거 4연패를 기록하고 있어 절치부심하고 있다. 내후년 대선은 건곤일척으로 꼭 승리를 거둬야 한다. 반드시 빼앗긴 정권을 되찾아 와야 한다. 정권탈환을 꼭 이뤄야겠다는 각오가 있다. 그걸 위해서는 내년 4월 서울·부산 시장 선거에서 꼭 이겨야 한다. 그러기 위해서는 우리가 대동단결해서 선거를 치뤄야 한다. 제가 당의 최고참 의원으로서, 늘 우리 소속의원들에게 하는 말이 있다. ‘더 이상 안에서 우리가 잡음을 내지 말고 하나로 결속된 힘으로 건곤일척의 승부에 임하자’ 이렇게 계속 이야기를 하고 있다. 혼연일체가 되도록 노력하고 있다. 우리 초선의원들도 이 추운 겨울날 밤을 새며 하루종일 저렇게 피켓 시위를 하고 있다. 우리 결기를 국민들에게 보여주기 위해서 하는 것이다. 이런 노력들이 하나하나 모여서 국민들이 우리를 다시 쳐다보게 하는 계기를 만들 것이다.”

-내년도 예산안 증액 과정에서 야당이 무기력했다는 지적이 나오는데?

“21대 국회 분포가 상당히 여야 간의 불균형이 있다. 수적 열세를 절감하고 있다. 사실 표결로 간다면 우리가 이길 방법이 없다. 다만 민주주의 원칙이라는 게 다수결의 원칙만 지배하는 구조가 아니다. 소수의 의견도 참작해야 하고 끊임없이 대화와 타협, 절충의 과정을 거쳐서 최종 결론에 도달하는 것이 민주주의다. 그런 점에서 현 여당은 너무나도 독선적이고 독주하고 폭주하고 있다. 우리당의 국회 부의장 후보도 거론되는 입장이었다. 하지만 안 하겠다고 했다. 현재 여당의 너무나도 이해할 수 없는 독주, 독선, 폭거에 대한 항의의 표시로 안 하겠다고 했다. 3선 의원 후보들도 상임위원장 안 하겠다고 했다. 이게 전대미문의 의회 독주가 자행되고 있는 것이다. 우리가 국회선진화법의 적용을 받는 입장에서 과거처럼 몸싸움으로 막을 도리도 없다. 표결을 강행하면 막을 방법이 없다. 민주당에게 다수결의 원칙만 고수하는 것이 민주주의가 아니라는 점을 다시 한 번 곱씹어 달라고 충고하고 싶다.”

-국회 부의장과 상임위원장을 포기한 것이 옳은 선택이었나?

“대통령도 국회에 와서 가장 강조했던 게 협치인데 ‘현 집권세력이, 힘있는 집권세력이 언행일치를 보이지 않고 있구나’라는 것이 국민들에게 보이지 않았겠나. 협치가 가능하려면 양보하고 배려해야 한다. 지금 집권세력은 절대 양보하지 않고 절대 사과하지 않는다. 그래서 국민들은 다시 보고 있는 것이다. 왜 상식을 무시할까. 왜 이상을 무시할까. 왜 준법하지 않는 걸까. 국민들은 많은 표를 얻었던 민주당에게 다시 묻고 있다.” 


아투초대석 정진석 국민의힘 의원 인터뷰6
정진석 국민의힘 의원은 3일 아시아투데이 단독인터뷰에서 내년 4월 서울·부산시장 재보궐 선거와 내후면 대선 필승을 위해 국민적 지지를 이끌어 내는데 야권 최고참으로 온몸을 다 바치겠다고 강조했다. / 정재훈 기자


-민주당이 공수처법·국정원법 개정 등을 입법 예고했는데?

“오는 9일 정기국회가 마감된다. 민주당은 일방적으로 법안을 통과시키겠다고 선전 포고하고 있다. 우리가 물리적 저항을 할 수가 없는 입장이기 때문에 기댈 언덕은 오직 국민뿐이다. 국민의힘이 두려워하는 것도 오직 국민뿐이고 기댈 언덕도 국민뿐이다. 국민 여러분이 시시비비를 가려주시기 바란다. 우리는 제1야당으로서 국민의 목소리를 대변하기 위해 최선의 노력을 다하고 있다. 하지만 매우 아쉽게도 수적 열세 때문에 국회에서 저들의 독주와 폭주, 집권 여당의 교만과 오만을 막아내지 못하고 있다. 국민만이 막을 수 있다고 생각한다.

북한의 2인자 김여정이 우리의 대북전단에 대해 비판하고 엄포를 놓으니까 ‘앗 뜨거’ 하면서 대북전단 살포 금지법을 만드나. 국민의 대표들이 와서 하는 일이 그런 게 돼서 되겠나. 국민들 자존심도 생각해줘야 하지 않나. 이건 ‘김여정 하명법’이고 ‘김여정 칭송법’이다. 이 법은 국민의 표현의 자유를 막는 위헌 요소도 있는 법률이다. 그래서 우리 국회가 다시 이성을 좀 찾아야겠다. 비정상의 정상화가 돼야 한다는 호소를 좀 드리고 싶다. 과거 전두환 군사 독재시절때도 이렇게는 안 했다.”

-야당 최다선 중진의원인 정진석의 관심사는?

“현재 관심사는 내후년 3월 9일 대선에서 건곤일척의 승리를 거두는 것이다. 그것에 제 모든 말초신경이 꽂혀 있다. 가장 경쟁력 있는 후보를 찾아내서 세우는 일이 굉장히 중요하다. ‘나 아니면 안 된다’라는 것이 대선 정국의 출발점이 되어선 안 된다. 좀 더 겸손하고 겸허해져야 한다. 나 말고 더 경쟁력 있는 사람은 없는지 우선 살피는 일, 이것이 우리 국민의힘이 국민의 뜻에 부흥하는 바른 자세고 바른 행동강령이다. 내가 대통령 후보가 되기를, 대통령이 되기를 바란다고 말하는 분들이 많지만 한 발 접고 전체적으로 볼 때 누가 가장 경쟁력이 있는지, 누가 객관적인 경쟁력을 확보하고 있는지를 먼저 찾아서 확실한 필승카드를 세우는 일에 가장 관심을 가져야 한다.”

-코로나19로 힘든 국민께 하고 싶은 말이 있다면?

“대한민국 국민들이 많은 어려운 시기를 보내고 있다. 하지만 좌절하지 않겠다. 국민 여러분의 뜻 하나하나를 모아서 우리 국민의힘이 국민의 정당으로 거듭날 것이다. 다가오는 선거가 그래서 중요하다. 내년 4월 서울·부산시장 보궐선거, 그리고 내후년 3월 9일 대선, 선거는 심판이다. 현 정권이 잘하고 있는지, 잘못하고 있는지, 유지해야 하는지, 바꿔야 하는지, 엄중하고 엄격한 국민들의 심판이 바로 선거다. 내년 보궐선거와 이듬해 대선에서 대한민국 국민 여러분께서 바른 선택해주실 거라 믿어 의심치 않는다. 대한민국은 여기서 멈춰선 안 된다. 대한민국은 앞으로도 전진해야 한다. 대한민국을 계속 전진시킬 수 있는 세력에게 국민 여러분들께서 힘을 모아주시기 바란다.”



ⓒ"젊은 파워, 모바일 넘버원 아시아투데이"


댓글
기사 의견쓰기