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미 국무부 “북한 도쿄올림픽 불참, 엄중한 코로나19 대응 조치”...확대해석 경계

미 국무부 “북한 도쿄올림픽 불참, 엄중한 코로나19 대응 조치”...확대해석 경계

기사승인 2021. 04. 07. 07:17
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국무부 대변인 "북한 도쿄올림픽 불참, 엄중한 코로나19 대응과 일치"
북한 체육성 "선수 보호 위해 올림픽 불참"...1988년 서울올림픽 후 33년만 불참
도쿄올림픽, 대북협상 재개 '제2 평창올림픽' 구상 차질
Japan Tokyo Olympics Corona Fears
미국 국무부는 6일(현지시간) 북한의 일본 도쿄(東京)올림픽 불참이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 대한 북한의 엄중한 대응과 일치하는 조치라고 평가했다. 사진은 지난달 17일 찍은 도쿄의 모습./사진=도쿄 AP=연합뉴스
미국 국무부는 6일(현지시간) 북한의 일본 도쿄(東京)올림픽 불참이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 대한 북한의 엄중한 대응과 일치하는 조치라고 평가했다.

아울러 중국의 인권 문제 등을 이유로 2022년 중국 베이징(北京) 동계올림픽을 동맹국들과 공동 보이콧하는 가능성을 열어뒀다.

네드 프라이스 국무부 대변인은 이날 워싱턴 D.C. 국무부 청사에서 한 브리핑에서 북한의 도쿄올림픽 불참 선언에 관한 질문을 받고 “우리는 북한이 하계올림픽에 참가하지 않기로 결정했다는 보도를 알고 있다”며 “실제 코로나19에 대한 북한의 엄중한 대응과 일치하는 것으로 보인다”고 답했다.

북한의 도쿄올림픽 불참이 한국 및 미국과의 협상 거부라고 확대 해석하는 것을 경계한 것으로 풀이된다. 실제 북한은 코로나19 팬데믹(전염병의 세계적 대유행) 초기인 지난해 1월 말 중국·러시아를 잇는 항공편과 철도 운행을 중단하고, 해외로부터의 입국을 금지했으며 물자 운송도 제한했다.

앞서 북한은 이날 체육성이 운영하는 ‘조선체육’ 홈페이지를 통해 “조선 올림픽위원회는 총회에서 악성 바이러스 감염증에 의한 세계적인 보건 위기 상황으로부터 선수들을 보호하기 위하여 위원들의 제의에 따라 제32차 올림픽 경기대회에 참가하지 않기로 토의 결정했다”고 밝혔다. 북한이 하계올림픽에 불참하는 것은 1988년 서울올림픽 이후 33년 만이다.

이에 따라 도쿄올림픽을 중단된 대북 협상 재개의 계기로 삼으려고 했던 우리 정부의 ‘제2 평창올림픽’ 구상에 차질이 불가피해졌다.

미 일간 워싱턴포스트(WP)는 “북한의 불참 결정은 이번 올림픽이 3년 전 (평창) 동계올림픽처럼 고립된 (북한) 정권과 대화를 재개할 수 있는 기회를 제공할 수도 있다는 한국 정부의 희망을 좌절시켰다”며 “팬데믹에 대한 북한 정권의 피해망상을 반영한다”고 해석했다.

프라이스 대변인은 “한반도와 인도·태평양 전체의 평화와 안보라는 공동의 목표 추구에 있어 북한 문제에 대해 한국 및 일본과 긴밀히 조율을 계속할 것”이라며 원론적 입장을 되풀이했다.

아울러 그는 토니 블링컨 국무장관의 한·일 방문과 한·미·일 국가안보사령탑 회의가 미국 대북정책 검토의 일환으로 이뤄진 것이라면서 아직 검토가 진행 중이라고 설명했다.

그러면서 “북한은 세 국가 모두에 공통의 위협”이라며 “우리는 북한의 비핵화 원칙에 계속 전념하면서 인도·태평양에서 우리의 조약동맹은 물론 파트너와 미국에 대한 위협 감소에 계속 초점을 맞출 것”이라고 강조했다.

이와 함께 프라이스 대변인은 베이징 동계올림픽 공동 보이콧 가능성을 열어뒀다.

그는 ‘미국이 동맹과 베이징올림픽 공동 보이콧을 협의하고 있느냐’는 질문에 “우리가 분명히 논의하고 싶은 것”이라고 답했다.

이어 “그것은 조율된 접근이 우리의 이익에 해당할 뿐만 아니라 동맹 및 파트너의 이익에 해당하는 것이라고 우리가 이해하는 것”이라며 “이것은 지금과 향후 모두 의제에 올라있는 이슈 중 하나”라고 설명했다.

프라이스 대변인은 ‘동맹과 언제 논의의 결론을 맺게 되느냐’는 질문에 “2022년 일이고 아직 2021년 4월이라 시간이 남았다. 시간표를 제시하고 싶지 않지만 논의는 진행 중”이라고 했다.

미국 인권단체들과 일부 정치인들은 중국의 인권 유린에 맞서 베이징 동계올림픽을 거부해야 한다고 조 바이든 행정부를 압박하고 있다.

이들이 문제로 삼는 것은 중국 공산당의 신장(新疆)위구르(웨이우얼) 자치구 위구르족에 대한 탄압, 홍콩 국가보안법 제정을 통한 정권 비판자와 민주주의 운동가들의 대량 구속, 티베트에 대한 철권통치 등이다.

프라이스 대변인도 이날 신장 지역 집단학살을 비롯해 중국에서 지독한 인권침해가 벌어지고 있다고 지적했다.


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